A Critical Discourse Analysis of the Catalan Movement of Independence

Catalunya is not Spain is a well known slogan and a famous symbol of the
Catalan Movement of Independence. After failing negotiations between the
Spanish prime minister Rajoy and the Catalan president Mas concerning
the Catalan treasury, Catalans had to vote on its continuance in Spain or
apart from it. The will of independence was the leading topic of the election
campaign. The election results led to a new government formed by the
Convergence and Union (CiU) and the Republican Left of Catalonia (ERC).
As a first result of this partnership, the Catalan Sovereignty Declaration was
issued on January 23rd, 2013.

Catalonia’s discourse of independence is based on its strong historic and
cultural roots furthermore its own language. Therefore, a review of its history
will be given. Besides this summary, a short excursus about the development
of journalism from unidirectional mass media towards a participative online
media will be given.

To analyze the Catalan discourse the method of Critical Discourse Analysis
was chosen. After lectureing different approaches by Norman Fairclough, Ruth
Wodak, Teun van Dijk and Siegfried Jäger, the method of Jäger, based on
the conception of discourse by Michel Foucault, was proven to be adequate.
To generate the data set, articles were collected in two steps: first of all,
relevant media was inquired by using Google Alerts, and, secondly, the so
selected media was scanned for articles focusing on the Catalan independence.
Following the procedure of Jäger, about 450 articles published in Catalan and
Spanish online media were analyzed concerning their structure, content and
symbols. Based on this results, two specific articles were explicitly analyzed,
one published in the conservative Spanish newspaper ABC, the other in La
Vanguardia, the leading Catalan newspaper.

The Critical Discourse Analysis locates two different hegemonic discourses: the
discourse of independence, supported by the Catalan parties CiU, ERC and
others, and the Spanish discourse, maintained by Spanish unionist parties, the
Spanish Socialist Workers’ Party (PSOE) and the People’s Party (PP) as well
as its Catalan representative PPC. But both positions are not homogeneous
discourses, instead of homogeneity many diversified positions within these
parties are mentioned by the media. Behind every discourse, there are different
models of states like the concept of autonomy, federalism or centralism. To
underline the particular position, different topics are used and exploited.
The mentioned topics are: independence, election of parliament and the
new government, conception of democracy, foreign affairs, national Catalan
identity, the economies and crisis, other movements of independence, and the
international media coverage.

As the discourse of independence is already settled in history, it also will affect
the future and the power struggle between the Spanish and Catalan discourse
is still ongoing. In December 2013, the Catalan Parties fixed an agreement
concerning the wording of an independence referendum and proposed as
date November 9th, 2014. The response of Spanish parliament occurred
immediately.

Further Readings: Master Thesis in Geman (pdf)

Dein Schweigen ist ihre stärkste Waffe.

Einer der bewegendsten Momente der diesjährigen re:publica 2012 war der Talk „Citizen Empowerment against Brutality in Syria“ von der spanisch-syrischen Bloggerin und Menschenrechtsaktivistin Leila Nachawati. Das syrische Regime unterdrückt jegliche Form der freien Meinungsäußerung, doch trotzdem formiert sich der Protest mit kreativen Aktionen und erhebt seine Stimme. Wer das Schweigen bricht, wird zur Gefahr des Regimes. Mit allen Mitteln und unter Einsatz von Gewalt wird die Berichterstattung über Probleme unterdrückt. Wer nicht verschleppt oder ermordert wird, erfährt abscheulichste Gewalt. Karikaturisten werden „symbolisch“ die Hände gebrochen oder Sängern die Stimmbänder durchtrennt, wie Leila Nachawatis schockierende Beispiele zeigen. Trotz aller Repression verstummt der Protest nicht und die staatlich kontrollierte Narrative ist im Zugzwang. Die Inszenierung in staatlichen Medien wird brüchig wie Leila Nachwati anhand einiger grotesker Beispiele aufzeigte. Mit einem Aufruf „Hands up for a free Syria!“ beendete Leila Nachawati ihren Vortrag und hinterließ ein aufgerütteltes Publikum.

„What are you scared of?“ – Eine Kampagne der syrischen Opposition gegen das Schweigen

Soziale Medien verändern die Dynamiken von Protestbewegungen.

Im Frühjahr 2011 erhoben die Menschen in der arabischen Welt ihre Stimme gegen autoritäre Regime und nutzten die sozialen Medien um ihren Protest zu artikulieren und sich zu organisieren. Schnell war von einer Facebook-Revolution die Rede. Doch welchen Einfluss hatten soziale Medien wie Blogs, Facebook und Twitter tatsächlich?

Eins gilt als unumstritten, von einer Facebook-Revolution zu sprechen, ist falsch und übertreibt den Einfluss sozialer Netzwerke auf den Arabischen Frühling. Soziale Netzwerke waren ein wertvolles Medium, um Informationen zu teilen und Gleichgesinnte zu finden. Aber die Ursachen der arabischen Revolution sind weitaus vielschichtiger und beruhen auf der Unzufriedenheit mit der wirtschalftlichen und politischen Situation in der arabischen Welt. Soziale Medien verändern die Dynamiken sind aber nicht Auslöser für Revolutionen, so das Fazit von Zeynep Tufekci und Fadi Salem in ihrem Talk „Social Media and the Arab Uprising: Some Answers, More Questions“ am 3. Mai 2012 auf der re:publica. Statt privater Unterhaltung dominierte politische Meinungsäußerung 2011 das Nutzungsverhalten auf Facebook und Twitter, wobei Facebook vorwiegend innerhalb der einzelnen arabischen Länder zur Vernetzung eingesetzt wurde und Twitter die Brücke zur Außenwelt schlug und somit die Berichterstattung über die Entwicklungen in Ländern wie Tunesien und Ägypten ermöglichte.

Der vollständige Forschungsbericht der Dubai School of Government Arab Social Media Report 2012 zum Weiterlesen.

La imagen de la ‚Sociedad Digital‘ en los medios de comunicación.

Datenkrake, Cyberkriminalität o Netzaktivist palabras con frecuencia usado para la prensa y los políticos alemanes: La observación de la prensa alemana alrededor del tema “Internet y sociedad” puede llegar a la conclusión que los medios de comunicación están creando una imagen negativa y, aveces, peligrosa de Internet y sus elementos. Del niño a la abuela cada uno ya está familiarizado con el nombre de Facebook o términos como ciberdelitos sin saber manejar los nuevos fenómenos de Internet. El coloquio ‚Wake the Blog – von Datenkraken und Internettätern. Warum die digitale Gesellschaft eine PR-Strategie braucht‘ volvió el tema de imagen de la sociedad digital construido por los medios de comunicación […] fue el impulso para profundizar y elaborar la representación y percepción de las evoluciones y fenómenos alrededor de Internet.

Zum vollständigen Text über La imagen de la Sociedad Digial en los medios de comunicación (pdf).